Bolsonaro y la selva amazónica

El gruñido de una motosierra y el aullido de un motor de un tractor fueron suficientes para llevar a los funcionarios del medio ambiente por una senda enrutada hacia el bosque. En el claro al final del camino, tres jóvenes leñadores silenciaron sus máquinas y ofrecieron sus documentos. Se les pagaba en efectivo, dijeron -casi cuatro veces el salario mínimo mensual brasileño de £200 ($258)- para enviar hasta dos camiones cargados al día de enormes troncos de madera de frondosas.

Y como la mayoría de la gente en el estado amazónico de Rondônia, en la frontera occidental de Brasil, están seguros de a quién votarán en la segunda vuelta de la elección presidencial del domingo. “Tiene que ser Bolsonaro. Él nos apoya”, dijo Edivaldo da Silva, de 22 años. Las encuestas muestran que Jair Bolsonaro, el ex capitán del ejército de extrema derecha, tiene un 78% de apoyo en Rondônia, dejando en el polvo a su rival de izquierda Fernando Haddad.

Bolsonaro ha prometido progreso en lugar de protección

Y sus propuestas radicales –retirar a Brasil del Acuerdo sobre el Clima de París, agencias ambientales federales neutras, represas hidroeléctricas destructivas con luz verde, congelar la demarcación de nuevas reservas indígenas y abrir las existentes a la minería- coinciden con los votantes aquí presentes, incluidos los que violan las leyes ambientales.

Los madereros, mineros ilegales y ocupantes ilegales de una reserva protegida le dijeron al Guardián que votarán por Bolsonaro porque creen que les hará la vida más fácil. Ambientalistas sostienen que los planes de Bolsonaro serán desastrosos para la Amazonia y 33 organizaciones no gubernamentales han advertido que sus propuestas representan “riesgos concretos e irreversibles” para los bosques de Brasil, la biodiversidad e incluso la reputación de sus productores de agronegocios.

Los aliados de Bolsonaro desperdician esas preocupaciones. Su planificado jefe de gabinete y el candidato de su partido a la gobernación de Rondônia criticaron la “interferencia” extranjera en la Amazonia y le dijeron al Guardián que albergaban dudas sobre la ciencia del calentamiento global.

Estos puntos de vista son comunes en un estado en el que los pequeños agricultores dicen que están injustamente penalizados por infringir las normas medioambientales y sostienen que la responsabilidad por el cambio climático debería compartirse a escala mundial. Los tres madereros mostraron a los funcionarios del medio ambiente documentos que, según ellos, mostraban que su trabajo estaba licenciado bajo un plan que permitía la tala “sostenible” de árboles.

Pero los funcionarios concluyeron más tarde que los documentos se referían a otro pedazo de tierra a 400 metros de distancia – no a esta área junto a un bosque protegido y una reserva indígena.